您好,欢迎访问世知网!
您的当前位置:首页 > 走遍世界 > 时尚生活
挥霍无度的英国伟人
打败丘吉尔的不是纳粹而是香槟
2017/3/7 11:01:31 来源: 世知网

作者:陈杜梨

导语:丘吉尔这么讲排场,部分是他自己的心理原因,部分是为了他的政治野心,为了官场丘吉尔总是需要一个司机,总得有一个男仆。

最终丘吉尔解决了债务问题。1938年的丘吉尔濒临破产,但到1945年卸任首相时,他已经是个富人。

英国前首相温斯顿·丘吉尔被视为一往无前的“英国斗牛犬”,领导他的人民度过了二战最黑暗的日子。虽然在他领导下的与纳粹的战争取得了胜利,不过丘吉尔在个人财务状况的战斗中却屡屡失利。以前的传记作者已经注意到了丘吉尔家族的财务状况不佳,但是只有戴维·洛夫的《告别香槟:丘吉尔与金钱》一书详细考察了与丘吉尔有关的银行账户和商人发票。

生活中唯一担心的是金钱

戴维·洛夫以前是一个投资银行家,创办了一家成功的私人财富管理公司,所以他能理解财富的盛衰兴废。作为马尔伯勒公爵的后裔,丘吉尔家这一枝继承的财富并不多。而丘吉尔的父亲花起钱来大手大脚,他为了钱娶了美国华尔街大亨的女儿珍妮·杰罗姆。不过新郎的家人很快发现新娘的父亲,这位华尔街的冒险者在投资方面经常有些惊险动作。

丘吉尔20岁的时候他的父亲去世,作为一个骑兵军官的薪水完全不能支持他流连马球俱乐部和定制军服的生活方式,而且他在赛马和香槟上的花销也毫无吝啬,他的财务状况开始走下坡路。经历了惨烈的阿富汗战争之后,24岁的丘吉尔在给弟弟的信中说 “生活中唯一让我担心的是金钱。”1914年之前的6年,据丘吉尔自己估计,他每年光酒钱就是1160英镑,相当于今天的10万英镑。

1940年5月,法国军队在纳粹的攻势下节节溃败时,英国人紧张地盯着天空,害怕纳粹空袭英伦。然而对新上任的英国首相丘吉尔来说,另有一个问题才是最紧要的:欠衬衫裁缝的钱怎么还?他的债主不光有裁缝,还有表匠、酒商和印刷商。他的银行账户已经透支;债务利息逐日堆积;滞纳的税金已拖了太久;出版商那里早已预支了稿费,如今吵着要他拿出拖欠的书稿。

整个30年代,丘吉尔基本没有担任要职,只有英国于1939年9月对德宣战时,丘吉尔才重回权力的核心。对一个整整十年都处于破产边缘、债台高筑的人来说,在内阁任职无疑为他在债主那里争取到了宝贵的时间。后来,政府甚至替他偿付了部分酒水账单。

丘吉尔毕生的大部分时间都是刚摆脱现金危机,又陷入财务困境,常年无法偿付供应商的账单。纵观温斯顿·丘吉尔的一生,财务状况基本一塌糊涂。而这烂摊子,诚如戴维·洛夫在《告别香槟:丘吉尔与金钱》一书中所记载,完全是首相大人自己一手造成的。

戴维·洛夫说丘吉尔把大把的钱花在了喝酒、赌博、定制服装、雪茄、仆人、劳斯莱斯和乡下庄园上。在1949年的两个月内,他家喝了454瓶香槟,311瓶葡萄酒和251瓶白兰地、杜松子酒、雪利酒和波特酒。丘吉尔在巴哈马群岛享受过日光浴,在地中海坐过邮轮,在诺曼底打过猎。没人数得清他买了多少箱香槟、多少盒雪茄、多少件昂贵的粉色丝绸内衣,只知道他购置的旧宅子一间接一间,然后不惜血本去修缮翻新,还差点因此破产。

丘吉尔还曾在美国股市处于令人目眩的高位时玩过股票投机,结果在1929年的华尔街危机中损失了相当于今天100万英镑的钱。戴维·洛夫说,在我的职业生涯中遇到过很多很多客户,但从来没看到一个人会冒这么大的风险。

丘吉尔最终通过家族信托,他的政治工作和他写书,赚了足够的钱。但他一直超支消费。丘吉尔这么讲排场,部分是他自己的心理原因,部分是为了他的政治野心,为了官场丘吉尔总是需要一个司机,总得有一个男仆。

写文还债

丘吉尔很早就找到了还债的方法:写作,在年仅25岁的时候,他就从年轻的军官军校学生变成英国收入最高的战地记者,在他的余生里都紧握新闻这个筹码。1931年,他在纽约出了车祸,他甚至发电报给出版商说可以就此次事故“写一篇2400字的文学杰作”。那时的丘吉尔恨不得把每个想法,每种经历都转换成文字卖钱。丘吉尔写作不是为了冒险或乐趣,他这样做只是为了糊口。但是即便如此也不够。在1938年、1940年和1946年,他需要富裕的朋友伸出援手,才能使他免于破产。

虽然丘吉尔赚钱快,但是他花钱更快。他的《第一次世界大战史》出版于1923年,这本书为他带来了2.5万英镑,但是在1921年丘吉尔的个人债务已经达到了2.8万英镑,相当于现在的100万英镑。丘吉尔经常被淹没在债务中,而且每次他就要还清的时候,他的财务计划就让他在债务的泥潭里越陷越深。

1921年丘吉尔46岁的时候获得了一笔意外之财,一个富有的亲戚去世,让他继承了500万英镑,他的妻子克莱门汀完全松了一口气(尽管家人劝丘吉尔娶一位名门望族的女继承人,但当他33岁娶妻时,为的是爱情而不是金钱,克莱门汀是个破落贵族,婚前曾靠做裁缝和教法语维持生计)。

作为个人财务顾问,戴维·洛夫会告诉丘吉尔还清自己的债务,当时丘吉尔的债务是300万英镑。但是丘吉尔选择的是买了一辆劳斯莱斯,到法国去赌博,并且买了一栋花哨的乡间别墅:查特韦庄园,这种费钱的无底洞是丘吉尔在他妻子刚产下第5个孩子后卧床休养期间偷偷购置的,戴维·洛夫认为这是最严重的错失时机。

但最终丘吉尔解决了债务问题。1938年的丘吉尔濒临破产,但到1945年卸任首相时,他已经是个富人。他偿还债务的钱部分来自政治献金。此外作为战时首相,丘吉尔在政府提供的官邸里过着“相对花费不多”的生活。战争结束后,他能够从出版的历史书、回忆录获得稿费,丘吉尔的《第二次世界大战》的版权交易创下了非小说类文学作品的世界纪录,换算成今天的货币是2750万美元。他还到处做有偿演讲,甚至卖画为生,他的画不错但更多的还是借助他作为政治家的名声。他为先祖第一代马尔巴罗公爵撰写了传记作品《马尔巴罗公爵传:他的生活与时代》,通过出售电影版权大赚了一笔。

“基本上,他全面利用自己作为国际名人的声望,”戴维·洛夫说。最重要的是,丘吉尔还有躲避收税官的一系列复杂的金融举措。“他有经验丰富的顾问,帮助他的钱逃离税务部门的魔掌,”戴维·洛夫在书中写道。所以在生命的尽头,丘吉尔给他的家人留下了相当于今天700万美元的产业,一点债务都没有。

(本文发表于《世界博览》杂志2016年第24期)

(责编:shuzi)

中华人民共和国外交部 主管